クリスマス・クリスマスイブの意味とは?厳選クリスマスプレゼントも紹介


 年末が近づき、もうすぐ楽しい「クリスマス」の日がやってきますね!今年の12月24・25日は金・土曜日なので、ゆっくり過ごせる人も多いのではないでしょうか?
 子供も大人も待ち遠しい「クリスマス」ですが、誕生から今までの間に様々な国の文化を取り入れ現在の形になっていった為、本来の意味や起源を知っている人は多くありません。
 そこで今回は、クリスマスの意味やその起源、プレゼントやツリーの由来、また日本にクリスマスが広まったきっかけなどについてもご紹介していきます。ASTASが厳選したおすすめのクリスマスプレゼントも紹介していますので、最後までぜひご覧ください!

 

目次
○クリスマスの意味は?
○そもそもクリスマスとは?
・プレゼントを贈るのはなぜ?
・プレゼントはいつ渡す?
・クリスマスツリーに込められた願い
・クリスマスリースを飾る理由
 1.豊作祈願
 2.魔除け
 3.永遠の象徴
 4.新年の幸福祈願
○日本にクリスマスが普及するまで
○ASTAS厳選おすすめプレゼント
・彼女や奥さん(女性)へおすすめのクリスマスプレゼント
・彼氏や旦那さん(男性)へおすすめのクリスマスプレゼント
○まとめ

 

クリスマスの意味は?

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  クリスマスは英語で「Christmas」と書きます。「Christ」はキリスト、「mas」ミサ(礼拝)で、「キリストのミサ」という意味です。
 ちなみにクリスマス・イブは“クリスマスの晩”という意味で、本来は「Christmas Evening」です。キリスト教では、日が沈んだら新しい1日が始まるため、実は前日の24日の夕方にはクリスマスは始まっているんですよ。

 

 

 

 

そもそもクリスマスとは?

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  クリスマスとは、イエス・キリストの降誕を祝う日(キリストが生まれてきたことをお祝いする日)であって、12月25日=キリストの誕生日ではありません(キリストの誕生日は現在も不明)。
 クリスマスの始まりは諸説ありますが、2世紀~4世紀頃に始まったとされています。
 その頃、太陽崇拝をするミトラ教という宗教があり、12月25日が“太陽が復活を祝う日”とされ、祭りが行われていました。キリスト教がそれを吸収し、キリストの降誕祭に制定したことで、クリスマスが定着していったようです。

 

 



 プレゼントを贈るのはなぜ?
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  クリスマスプレゼントの由来についても諸説ありますが、聖ニコラオスの行いが元になったと言われています。

 貧しさのために娘を身売りさせなくてはならなくなった一家がありました。聖ニコラオスは夜、その家のえんとつから金貨を投げ入れます。この金貨のおかげで、一家は娘を身売りさせずに済んだとされています。そしてこの時、金貨は偶然にも暖炉に下げられていた靴下の中に入ったといいます。


 これがクリスマスプレゼントの元になり、贈り物をする習慣が根付いたと考えられています。ちなみに聖ニコラオスは、サンタクロースのモデルとしても知られていますよ。

 

 



 プレゼントはいつ渡す?
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  クリスマスは24日の夕方から25日の夕方までなので、プレゼントは24日でも25日でも構いません。25日の夜にディナーを食べながらと思っている人は注意しましょう!

 



 クリスマスツリーに込められた願い
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 クリスマスツリーによく使われるモミの木などの常緑樹は、冬でもきれいな緑色の葉を付けるので、「永遠の象徴」や「豊かな生命を感じさせる存在」だとされていました。そのため人々は冬になると常緑樹を室内に飾り、心の支えにしていたようです。
 一方でキリスト教では、常緑樹に「神の永遠の愛」「神が与える生命」などの意味付けをし、それがクリスマスにも取り入れられるようになったと考えられています。

 

 



 クリスマスリースを飾る理由
 クリスマスによく飾られる「クリスマスリース」には、主に4つの意味が込められています。
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 1.豊作祈願
 クリスマスリースの材料である常緑樹やりんご、松かさなどに、人々は”豊かな作物”をイメージしました。これらを集めた飾りを作ることで、「来年も豊作でありますように」と神様にお願いしたのです。

 

 2.魔除け
 常緑樹のひとつ「柊(ヒイラギ)」は、鋭く尖った葉を持っていることから、魔除けの効果があると伝えられています。

 

 3.永遠の象徴
 リースは輪っかの形をしており、先端がない=途切れることがないため、「永遠」の象徴として親しまれています。

 

 4.新年の幸福祈願
 日本では、クリスマスが過ぎたらリースを片付ける場合がほとんどですが、キリスト教徒は新年の幸福をリースに願うため、年明けまで飾っておくのが一般的です。

 

 

 

 

日本にクリスマスが普及するまで

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   日本国内のクリスマスの歴史は意外と古く、はじまりは約470年前まで遡ります。初期は現在のような「お祭り」的行事というよりも、キリシタンだけのささやかなお祝いとして親しまれていました。
 ここでは、クリスマスが現在の形で日本に定着するまでの歴史を、時代区分ごとに分けてご紹介します。

 

 ・安土桃山時代
日本で初めて「クリスマス」が行われたのは、1552年の山口県でした。宣教師フランシスコ・ザビエルがキリスト教を伝えたのが1549年ですから、その3年後ということになりますね。ちなみに当初は「クリスマス」ではなく、ポルトガル風に「ナタラ(ナタル)」と呼んでいました。
 内容は主にキリスト教の布教活動であり、説教を聞いたのちに食事会をするという流れだったようです。

 また同時代に起こった出来事では、1568年、戦中だった織田信長と松永久秀の軍に所属していた約70人のキリシタン武士が、敵味方関係なく和やかにクリスマスをお祝いした「クリスマス休戦」が有名です。

 

 ・江戸時代
 政府が鎖国政策を開始したことにより、キリスト教徒が厳しく弾圧されるようになってしまいました。そんな中でも密かにキリシタンであり続けた「隠れキリシタン」達によって、クリスマスは質素に行われたようです。

 

 ・明治時代
 時代が変わり、政府がキリスト教に対して寛大になってきたので、クリスマスも堂々とお祝いできるようになりました。またこの頃、来日していたオランダ人によって初めてクリスマスツリーが飾られたといわれています。
 サンタクロースが日本に紹介されたのも明治時代で、当時の神戸新聞社社長である進藤信義(かえで)氏により執筆された『さんたくろう』という本によって広まりました。

 寒い土地に両親と暮らしている敬虔なキリスト教徒の少年は、ある雪の夜に瀕死の旅人を助けました。その旅人は、そこでキリスト教のことを初めて知って感動し、自分もキリシタンになると決意してお礼を言って家を後にしました。
 そして翌年のクリスマスの夜、1年前に助けた旅人がプレゼントを沢山持って訪ねてきました。プレゼントには手紙が添えてあり、そこには「北國の老爺 三太九郎(さんたくろう)」と書かれていました。

引用元:国立国会図書館デジタルコレクション『さんたくろう』

 内容はかなり日本昔ばなしのような雰囲気で、今よりも日本文化と融合している様子がわかります。

 

 ・大正時代
 これまでキリシタン仲間だけで行われていたクリスマスが、一般市民にも広く普及したのがこの時代です。クリスマスにプレゼントを贈る風習が日本に根付き、この時期には沢山のプレゼント用商品が売り出されるようになりました。

 

 ・昭和時代
 第二次世界大戦ごろは、政府が外国の宗教に対して警戒を強めた時期です。もちろんキリスト教も例外ではなく、戦時中はクリスマスを自粛しなければなりませんでした。
 戦争が終わると、今までは「家族で過ごす」イメージだったクリスマスが、メディアの影響によって現代と同じく「恋人や友人と過ごす」というイメージに塗り替えられました。

 

 

 

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 彼氏や旦那さん(男性)へおすすめのクリスマスプレゼント

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まとめ

  毎年楽しみにしているクリスマスですが、クリスマスのことで知らなかったことも多かったのではないでしょうか。「初めて知った!」「面白かった!」と思ったら、ぜひお子さんや彼氏彼女、旦那さん奥さんにも教えてあげてくださいね。
 ちなみにYahoo! ASTAS online shopには、他にもクリスマスプレゼントにおすすめな物がたくさんあるので、ぜひご覧ください!

 

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